17-07-2015

De aan- en uitknoppen van het immuunsysteem

Linde Meyaard

immuun215meyaardfoto1.jpg

Twintig jaar geleden richtte prof. dr. Linde Meyaard van het Wilhelmina Kinderziekenhuis (WKZ) in Utrecht zich met haar basale onderzoek op de vraag: ‘Hoe schakelt het immuunsysteem eigenlijk uit als actie niet meer nodig is?’

Het aan- en uitschakelen bleek te werken als een soort volumeknop die de sterkte van de afweerreactie bepaalt. De signalen voor dat uitschakelsignaal komen van receptoren op het oppervlak van immuuncellen. Inmiddels blijkt dat het niet goed uitschakelen van het immuunsysteem een rol te spelen bij verschillende ziekten. Zo kan het dat Meyaard inmiddels in nauwe samenwerking met clinici betrokken is bij onderzoek naar RSV infectie, lupus (SLE) en bij vaatziekten. Tot voor kort zag lang niet iedereen de logica in van betrokkenheid bij zulke uiteenlopende ziekten, vertelt Meyaard. Dat is veranderd door het succes van anti-TNF behandelingen, die naast reuma ook bij de ziekte van Crohn en psoriasis kunnen aanslaan en door de recente successen op het gebied van immunotherapie tegen kanker. Meyaard vindt het heel belangrijk dat immunologen vanuit hun fundamentele veld regelmatig overleggen met clinici om te bekijken wat de rol van algemene immunologische mechanismen bij verschillende ziekten zou kunnen zijn: “Communicatie is de sleutel naar toepassing.”

Webdesign © 2012 Strik Design